Les histoires du cowboy en running

Épisode du 25 février 2019

La plus grande chanson country de tous les temps

Aujourd’hui en 1981, George Jones remportait le Grammy du Best Country Vocal Performance pour «He Stopped Loving Her Today ». Bizarrement, Jones détestait au départ la toune qui allait non seulement remettre sa carrière sur les rails, mais qui sera aussi considérée comme la plus grande chanson country de l’histoire par de nombreux artistes et journalistes spécialisés.

Le réalisateur Billy Sherrill présente la toune écrite par Bobby Braddock et Curly Putman à George Jones en 1978. À l’époque, on dit que Jones est un has been fini. Son comportement aidait pas pentoute. Jones, surnommé Possum, avait aussi un autre surnom assez révélateur: No Show Jones. En gros, ou bedon y arrivait saoul comme une botte sur une gig, ou bedon y se présentait pas pentoute. Mais c’était George Fucking Jones, celui que tous les autres artistes considéraient comme «The greatest living country singer».

Ça fait qu’en 78, Sherrill présente la toune au Possum. Mais il va la détester! Pour lui, elle est trop longue, trop dark, trop slow, bref, il l’aime pas pentoute. Il dit même que « Nobody’ll buy that morbid son of a bitch ». «He Stopped Loving Her Today» raconte l’histoire d’un gars qui avait promis d’aimer sa blonde toute sa vie. Pis il avait pas arrêté même quand elle est partie. Le punch de la toune c’est qu’on s’aperçoit qu’on assiste aux funérailles du gars. Pis c’est là qu’on comprend pourquoi «aujourd’hui, il a arrêté de l’aimer».

En studio, Jones fait chier le réalisateur pendant des mois. Ça prit 18 mois finir l’enregistrement parce que Jones était pas vraiment en forme pis y chialait tout le temps. Y changeait la mélodie constamment. Comme la toune ressemble beaucoup à «Help Me Make it Throught the Night», Possum chantait cette mélodie là dans le micro pour mettre Sherill en beau tabaslak.

Y ont finalement été capable de compléter l’enregistrement. Pis quand la toune est sortie en single, non seulement les radios ont embarqué, mais c’est devenu le premier #1 du Possum en six ans. Jones va déclarer: «a four-decade career had been salvaged by a three-minute song. »

En plus de son Grammy, la chanson va remporter aussi les prix de l’ Academy of Country Music pour Single of the Year et Song of the Year. Elle va devenir aussi la Song of the Year de la Country Music Association en 1980…et 1981, deux années de suite tabaslak! C’est l’équivalent country du Rocket pis ses trois étoiles dans une même game.

«He Stopped Loving Hey Today» va tellement être associée à Jones que pas grand monde va se risquer à la sortir en single. Mais dans les versions notables que d’autres grands vont faire, y a celle de Johnny Cash en 2003 et celle d’Alan Jackson et George Strait au Country Music Awards de 2013.

Pis si t’es capable d’endurer l’émotion, y a Alan Jackson qui la chante aux funérailles du Possum au Grand Ole Opry.

Help me Make it Through the Night – Kris Kristofferson
https://youtu.be/xh1y7Jkikuk

He Stopped Loving Her Today – George Jones
https://youtu.be/es1uCh48TNY

He Stopped Loving Her Today – George Jones (live)
https://youtu.be/CYQViYm92hg

He Stopped Loving Her Today – Johnny Cash
https://youtu.be/cwrWGU8aVPw

He Stopped Loving Her Today – Alan Jackson et George Strait
https://youtu.be/c0RGvW5YkYA

He Stopped Loving Hey Today – Alan Jackson aux funérailles du Possum
https://youtu.be/GbjpbqowX3Y